Arnold Schwarzenegger ya no es el gobernador de California, ¿verdad?

ContigoNews.com mayo 4, 2021

La pandemia y un proceso de revocatoria han lanzado a Schwarzenegger a un inesperado papel de estadista veterano.

LOS ÁNGELES — Arnold Schwarzenegger se instaló en una gran mecedora reclinable de cuero en el patio trasero de su mansión. El pequeño perro que rescató, Cherry, correteaba a sus pies con un moño de mariposa.

En su jardín, su burra miniatura, Lulu, se dirigía a los matorrales. Su caballo miniatura, Whiskey, merodeaba cerca de un busto de mármol de Abraham Lincoln. En su bar había una réplica del tamaño de una casa de muñecas del tanque que condujo en su paso por el ejército austríaco. Un Hummer de biocombustible estaba en el camino hacia la entrada. En el vestíbulo había un modelo a escala de 2,7 metros de la Estatua de la Libertad. Las cosas eran o muy grandes o muy pequeñas.

Es aquí donde Schwarzenegger ha estado recibiendo visitantes desde que fue al Dodger Stadium en enero para vacunarse, un evento que ha sido visto 20 millones de veces en las redes sociales. La gente clama para agendar un encuentro en su patio trasero, no solamente los habituales empresarios del espectáculo, sino también consultores políticos, presentadores de programas de entrevistas y personas que intentan derrocar al gobernador Gavin Newsom.

 

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Credit…Ryan Young for The New York Times

Suben hasta Mandeville Canyon y cruzan las rejas de hierro forjado para hablar de Newsom con Schwarzenegger. Por lo general, terminan hablando de Schwarzenegger con Schwarzenegger.

“¿Por qué fui electo?”, preguntó Schwarzenegger, de 73 años, quien se sumó a una ola de desazón populista en 2003 para convertirse en el 38.º gobernador de California, tras ganar la elección revocatoria que sacó a Gray Davis de la gubernatura. “¿Por qué Trump fue elegido? Porque la gente no estaba contenta con los políticos. Odian a los políticos. No pueden confiar en ellos. Esta es la trama fundamental”.

Han pasado 10 años desde que Schwarzenegger se fue de Sacramento. La estrella de películas de acción que fue elegida —y reelegida— con la promesa de rescatar a California de los excesos de los demócratas, terminó con un índice de aprobación del 27 por ciento y un escándalo personal que acabó con su matrimonio.

Pero California es la tierra de las segundas —y terceras y cuartas— oportunidades. Schwarzenegger no reparó realmente su imagen, sino que permitió que California reajustara su postura ante sus aportes. Hoy es una figura política más popular que cuando fue votado al cargo, una hazaña para un republicano en un estado tan demócrata.

Las razones son tan amplias y tan pequeñas como las razones por las que California lo eligió en primer lugar. Algunas tienen que ver con la pandemia. Otras tienen que ver con el expresidente Donald Trump. Su adopción del bipartidismo también influye, al igual que la obsesión del estado con las revocatorias, sin mencionar a Whiskey y a Lulu, quienes se robaron la atención en una serie de videos caseros de servicio público que Schwarzenegger publicó durante la pandemia. Pero gran parte de ello es Arnold —la única persona en los 170 años de historia del estado que se convirtió en gobernador tras una revocatoria— simplemente siendo Arnold.

 

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Credit…Steve Yeater/Associated Press

“Como estado, nos atraen las personalidades que, como él, hablan con claridad sobre lo que defienden y lo que son, y tienen sentido del humor”, dijo Mark Baldassare, presidente del Instituto de Políticas Públicas de California, una organización no partidista. “Pero verlo este año, tan presente, me recuerda que los californianos también tienen la capacidad de perdonar y olvidar”.

Schwarzenegger convenció a otros exgobernadores del estado de que se unieran a él en un anuncio que promocionaba el uso de mascarillas, y reclutó a sus mascotas, hijos, personal y novia, una fisioterapeuta del oeste de Los Ángeles, para que lo ayudaran a producir anuncios de servicio público sobre el distanciamiento social y el lavado de manos. Recaudó millones de dólares para equipos de protección personal el año pasado, y aportó un millón de dólares de su bolsillo. Durante las elecciones, gastó 2,5 millones de dólares en ocho estados para mantener abiertas las casillas de votación.

En enero, cuando las falsas afirmaciones de Trump sobre un fraude electoral provocaron que una multitud asaltara el Congreso, Schwarzenegger publicó un discurso comparando las acciones del entonces presidente con el saqueo de barrios judíos por parte de los nazis europeos durante la llamada Noche de los Cristales Rotos de 1938. El video de siete minutos ha conseguido casi 78 millones de visitas solo en sus redes sociales.

También está su Instituto Schwarzenegger para la Política Estatal y Global en la Universidad del Sur de California. Y su nueva serie infantil animada, su próximo programa de espías en Netflix y la cumbre medioambiental de la que será anfitrión este verano en Austria.

Nada de esto, dijo, es para volver a postularse para un cargo público. “Viejo estadista” es como describe su papel ahora.

 

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Credit…Tracy Nguyen para The New York Times

Saltó del sillón y demostró un swing de golf y una volea de tenis. Cherry saltó sobre sus pequeñas patas.

En una entrevista de tres horas en su casa, días antes de que la campaña de destitución de Newsom fuera oficialmente aprobada, Schwarzenegger se mostró serio y divertido, brutalmente honesto y astuto. Su chaqueta negra con cierre tenía un parche con el sello del gobernador. Era de mañana, pero ya había hecho ejercicio y recibido una visita de sus hijas, que habían venido a jugar al tenis. El fuego crepitaba en una chimenea exterior del tamaño de un auténtico tanque austriaco.

A medida que la campaña de destitución liderada por los republicanos de California ha avanzado hasta unos probables comicios en noviembre, cerca de media docena de posibles adversarios de Newsom, incluidos algunos demócratas, han acudido a Schwarzenegger de manera confidencial en busca de asesoría, según sus consejeros. Los ve en persona o a distancia usando aplicaciones como FaceTime o Zoom. “Quiero ver las caras de la gente”, dijo, blandiendo su iPad.

Schwarzenegger ofrece consejos sobre la dinámica política, pero no ha respaldado a Newsom ni a ningún rival, tampoco se ha posicionado a favor ni en contra de una revocatoria.

“Me he puesto en contacto con todos los interesados en el asunto, he hablado con ellos y les he dado consejos sobre el tema”, dijo Schwarzenegger. “Le digo a la gente cuál es el panorama y cuál fue mi experiencia. No animo a nadie, ni desanimo a nadie”.

En tiempos de radicalización política, esa neutralidad es una rareza. Aunque está algo alejado del Partido Republicano y ha calificado a Trump como “el peor presidente de la historia”, ha defendido la moderación y ver más allá del partido. Ahora considera a Davis, el demócrata al que derrotó para convertirse en gobernador, su amigo.

 

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Credit…Rich Pedroncelli/Getty Images

“Habla en nombre de un cierto tipo de republicano de California”, dijo D.J. Waldie, autor e historiador cultural del sur de California. “Puede que sea una especie rara y en extinción y ciertamente no refleja a los líderes del partido, pero sí refleja algo sobre el carácter de los republicanos de a pie en California. A veces me pregunto si ese áspero acento austriaco podría ser la voz del republicanismo sin Trump”.

Schwarzenegger, una estrella mundial con una esposa de la familia Kennedy, llegó a Sacramento a expensas de Davis, un demócrata liberal lo suficientemente desafortunado como para haber gobernado durante la crisis de la burbuja puntocom, los atentados del 11 de septiembre y los apagones.

Schwarzenegger no había planeado postularse, a pesar de que los líderes republicanos le suplicaron y Davis lo dejó plantado en una reunión en la que esperaba cabildear a favor de su causa emblemática: los programas extracurriculares.

Dijo que su ahora exesposa, Maria Shriver —cuyos relatos públicos coinciden con los recuerdos del exgobernador— estaba reacia a arrastrar a su familia al centro de la atención política. Estaba indeciso hasta que Jay Leno lo sentó en su sofá en el Tonight Show y estalló una ovación. “Dejé que mi boca hablara por sí sola”, dijo, todavía riéndose de su alegría cuando dijo que se postularía para gobernador. Cuando llegó a casa, dijo, Shriver estaba llorando.

Una mayoría del 55,4 por ciento de los electores eligió destituir a Davis, y un 48,6 por ciento eligió a Schwarzenegger como su remplazo. Como gobernador, prometió reformar la manera en que se tomaban las decisiones presupuestarias estatales. Sus propuestas financieras fracasaron, pero consiguió reformas electorales estatales que, con el tiempo, han dificultado que los extremistas de ambos partidos bloqueen la toma de decisiones.

 

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Credit…Hector Mata/Agence France-Presse — Getty Images

Pero aprobar esas reformas casi agotó todo el capital político de Schwarzenegger cuando este dejó el cargo. En retrospectiva, cree que la revocatoria se debió principalmente a una expresión de fuerzas sociales mucho más grandes.

“En 2003, estábamos saliendo de una recesión mundial —se trataba de un fenómeno mundial— y al mismo tiempo existían los problemas estatales”, dijo.

Sintió compasión bipartidista en noviembre, cuando Newsom fue sorprendido en un restaurante con estrellas Michelin después de decir a los californianos cansados de la pandemia que no se reunieran.

“¡Oye!”, dijo, riendo. “Es… ya sabes, puedes ver cómo puede ocurrir. Pero uno lo procesa y dice que no es el momento para hacer de esto un problema. Con la revocatoria, se echó mucha leña al fuego”.

El escándalo ya había corroído la propia imagen de Schwarzenegger cuando, meses después de dejar el cargo, se supo que había engendrado un hijo con una empleada doméstica a mediados de los años noventa. Fue la gota que derramó el vaso para Shriver, quien lo había defendido en 2003 después de que varias mujeres dijeron que las había manoseado.

Ahora sus hijos son todos adultos y él es abuelo. Ese sillón reclinable en el patio trasero lo ayudó a recuperarse de una cirugía cardíaca en 2018. Una encuesta de YouGov.com de este año reveló que era el republicano más popular del país, con un índice de aprobación del 51 por ciento.

“Mi padre siempre me decía: ‘Sé útil’”, dijo Schwarzenegger. “Eso es lo único que siempre intento hacer”.

 

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Credit…Tracy Nguyen for The New York Times

Shawn Hubler es corresponsal en California con sede en Sacramento. Antes de unirse al Times en 2020, pasó casi dos décadas cubriendo el estado para Los Angeles Times como reportera itinerante, columnista y escritora de revista. Compartió tres premios Pulitzer con el equipo Metro del periódico. @ShawnHubler


Shawn Hubler is a California correspondent based in Sacramento. Before joining The Times in 2020 she spent nearly two decades covering the state for The Los Angeles Times as a roving reporter, columnist and magazine writer, and shared three Pulitzer Prizes won by the paper’s Metro staff.  @ShawnHubler

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